Универсальный магазин- это крупное торговое розничное предприятие с большим ассортиментом, как правило, непродовольственных товаров, использующее различные формы торгового обслуживания. Согласно ГОСТ Р 51773-2009 универсальный магазин, расположенный в городе, должен иметь торговую площадь от 3500 квадратных метров, а в сельской местности – от 650 квадратных метров. Универсальный магазин обычно состоит из отделов, осуществляющих розничную торговлю определенными видами товаров – на Западе такой тип магазинов так и называется - departmentstore.

Универсальный магазин зачастую является ведущим торговым предприятием района и, как правило, входит в торговую сеть. По сравнению с другими типами магазинов универсальный магазин имеют более высокую рентабельность и меньшие эксплуатационные расходы на содержание зданий.

Построить универсальный магазин дешевле, чем несколько небольших магазинов, в совокупности имеющих такой же размер торговой площади, какую имеет универсальный магазин. Универсальный магазин, чтобы считаться таковым, должен удовлетворять ряду требований. В универсальном магазине должно работать как минимум 50 человек, осуществляющих продажу товаров, обслуживающих магазин, обеспечивающих постоянное наличие товаров и бесперебойную торговлю. Доля товаров кратковременного пользования и одежды в составе общего объема продаж в универсальном магазине должна быть не меньше 20%. Универсальный магазин должен иметь в ассортименте ряд товаров следующих групп: бытовая техника, мебель, домашние принадлежности, одежда для всех членов семьи, постельное белье, ткани и т.п.

Качество представленного товара в универсальном магазине находится в диапазоне от среднего до достаточно хорошего, а цены – средние и выше средних. В таком же диапазоне – от среднего до выше среднего – находится уровень сервиса (помощь при выборе товаров, предоставление кредитов, организация доставки товара).

В настоящее время классические универсальные магазины в том виде, в каком они существовали раньше, практически не встречаются – мебель, бытовая техника и электроника перекочевали в специализированные супермаркеты, а основной акцент в универсальном магазине делается на одежде.

К тому же зачастую универсальный магазин нечетко ориентирован на определенный сегмент покупательского рынка и не представляет отчетливо своего потребителя. Это касается не только России: такая крупная сеть, как Sears, испытывает те же проблемы с имиджем и стратегиями мерчандайзинга.